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                          教育體系

                          教育體系

                          education system

                          英國是一個有悠久教育傳統的國家。它的教育體系經過幾百年的沿革,相當的完善和復雜,且具有非常大的靈活性。

                          總體來說分為三個階段:義務教育(Compulsory Education),延續教育(Further Education)和高等教育(Higher Education)。

                          中英教育制度的差別使得兩國的學生在年齡和學業程度上無法一一對應,因此中國的學生在考慮赴英留學的時候,必須要充分了解兩種教育制度的區別,準確判定自己目前的受教育水平處于英國教育體系的哪一個位置。才能根據自己的特點選擇適當的課程和安排合理的學習計劃。

                          第一階段、3歲到5歲的幼兒園教育;

                          第二階段、5-11歲的小學教育;

                          第三階段、11歲-16歲的中學教育;

                          5歲-16歲為法律規定的強制教育階段。適齡兒童必須入學,由國家負責必須的學費、書籍和必要的供應。

                          第四階段、16歲-18歲是中學高級班(或大學預備班),為中學至大學的過渡期,也稱繼續教育階段,主要是學術方向和職業方向學習。

                          完成預科的學生主要參加普通教育高級考試(general certificate of education,advanced level,簡稱GCE-A level),而職業技校的學生除了要參加GCE-A level考試外,還要參加普通國家職業資格考試(General National Vocational Qualification,簡稱GNVQ);

                          第五階段、大學教育。

                          一般從18歲開始,讀本科需要3年-4年(醫科為5年),可取得學士學位。碩士通常為1年-2年,博士為3年-5年。

                          義務教育

                          英國的學生從五歲開始接受義務教育,享受全免費的國家福利,學校甚至還提供免費的午餐,所有的家長必須把自己的孩子送到學校讀書。小學教育一般持續到11歲,然后進入中學。英國的中學不分初中高中,從中一(Form 1)到中2(Form 2)共2年的時間。英國政府方面為了提高學生們的飯菜質量,決定將烹飪課程從2015年起增加到4歲至5歲兒童的必修課程中。以達到從小控制學生的飲食進而控制英國的肥胖率。

                          中學教育(GCSE)

                          普通中學證書(GCSE-General Certificate of Secondary Education)是指完成中學教育最后兩年(中3、中4)后取得的文憑。學習GCSE課程的中國留學生較少,只適合16歲以下的少年學生選讀。

                          中國則15-16歲。

                          延續教育

                          延續教育是英國教育體系中最有特色也最精彩的部分,它是繼小學(Primary)中學(Secondary)教育之后的"第三級教育"(Tertiary)。為進入高等教育或者就業打下基礎。也是中國的高中學生留學英國的關鍵階段。一般來說接受延續教育的學生介于8和9年級之間。【除非不上普通中學】它分為兩種體系:學業路線(Academic Route)和職業路線(Vocational Route)。學業路線著重于培養學術研究方面的人才,職業路線則結合社會各層面的職業需要,培養在各種行業中具有專門技能和知識的人才。這兩種體系在英國受到同等的重視。

                          學業路線

                          A-Level

                          A-Level的全稱是"普通教育高級證書"(General Certificate of Education Advanced Level),是學業路線的重要階段,它總共有100多個科目,學制一般為兩年,專業分科極為細致。雖然讀此類課程的學生年齡在15-18之間,但也決不能認為等同于我們中國學生在高中學習的課程。我們傾向于把A-Level看作大學的基礎課,相當于中國大學本科課程的首兩年。A-Level的選科對學生來說非常重要,一般按照兩個原則(專業目標原則、擅長原則)來選科。每個學生必須從這些課程中選讀三門科目,但根據當前英國教育部最新的改革方案,每個學生在第一年的科目要增加到四門,目的是使學生的知識范圍更加廣泛。具體規定尚待公布。

                          專業原則

                          A-Level的三門(或四門)科目應圍繞學生自己在大學本科中希望學習的專業和將來的職業目標來選擇。雖然大學在錄取學生的時候大部分專業都沒有嚴格要求一定要選修了相對應的A-Level科目,但對于英文程度有限而且沒有經過系統的專業學習的中國學生來說,還是應該在A-Level中選擇一門與將來大學專業有關的科目。

                          擅長原則

                          A-Level的成績也決定了學生將來能夠進入怎樣的大學,因此一定要選擇一兩門自己擅長的科目。

                          歷史、地理、法律、商學、經濟學、心理學、社會學等文科類課程要求做大量的讀和寫,對語言的要求較高,加上中國中學文史類課程與英國的差別非常大,因此此類課程對中國學生來說是比較難取得好成績的。數學、物理、化學等理科類課程是中國學生的專長,在這些課程上中國高中畢業生的程度已經相當于A-Level第一年的程度。因此只要解決了語言問題,基本上不會遇到非常困難的境況。所以,數學幾乎成為每一個中國學生必選的課程。

                          關于AS-Level的特別說明:AS-Level(Advanced Subsidiary Level)是A-Level課程的一個特別組成部分。一門AS-Level科目在內容和分量上相當與一門A-Level科目的一半,深度和難度上與A-Level相當。兩門AS-Level科目的成績相當于一門A-Level科目的成績。2000年9月開始,A-Level和AS-Level科目將有較大變化,我們將及時向大家詳細介紹。據悉,調整后的AS-Level科目在深度和難度上相當于A-Level的前半部分,這樣調整降低了AS-Level科目的難度,A-Level課程的學生第一年都將從AS-Level科目開始學習,所以學生必須選修四門以上不同的AS-Level科目,而在第二年再確定只選三門A-Level科目。

                          A-Level和AS-Level

                          Grade A-Level AS

                          A 10 5

                          B 8 4

                          C 6 3

                          D 4 2

                          E 2 1

                          雖然在A-Level的兩年中只讀三、四門課,但也千萬不要以為比在中國讀書輕松得多,語言是留學生最大的障礙。據估計,讀A-Level需要大約六千以上的單詞量,而普通的中國高中畢業生,如果沒有課外補習和額外的學習,大約掌握三到四千的英文單詞。如果每天掌握四十個單詞,需要堅持一年時間才能基本達到學習A-Level的程度。當然也有十分優秀的高中生直接進入A-Level,甚至HND課程,取得良好成績的。

                          職業路線

                          英國的職業教育可謂豐富多彩,從美容師到平面美術設計師、從嬰兒護理到飛機維修師應有盡有。如果你的動手能力很強,或者在某些方面有特殊專長(如美術、計算機操作等),你就可以選擇走職業教育的道路。英國的職業教育與學業路線有一定的對應性,學生可以根據自己的學業情況選擇進入學業路線的不同階段。這種方式給學生提供了更多的選擇機會,使不同類型的學生能夠充分發揮自己的優勢和潛能。

                          職業文憑GNVQ-General National Vocational Qualification是一種廣泛的職業教育課程,與學業路線中的GCSE和A-Level相平行,但在學業深度和難度上并不亞與這類課程。它的學習的方式靈活多樣,學生可以根據自己的需要和興趣愛好安排課程,選擇學分制或模塊式的學習方式,甚至可以在學習的過程中穿插工作,在學習和工作同時進行的過程中最終選擇自己最喜歡的事業。

                          選科

                          GNVQ的選科比較簡單,每門課程就是一個專業,不像A-Level那樣需要選三個科目。雖然它出現得比較晚,但普及的速度非常快,迄今為止已經有大約一半的英國學生選擇GNVQ做為接受延續教育的方式。因此這也是中國中學生到英國留學可以選擇的一條路線。GNVQ分為三個等級:

                          初級:(Foundation)

                          中級:(Intermidiate) 相當于四門GCSE(中學2年級)的程度,一般需要一年時間完成。

                          高級:(Advanced)

                          相當于兩門A-Level的程度,一般需要兩年時間完成。學生還可以選擇加修一門A-Level科目,以達到相當于三個A-Level科目的程度。完成這個級別的學習后,學生可以有資格進入大學本科學習,三年后取得學士學位。

                          評分標準

                          GNVQ和A-Level課程評分沒有嚴格的對應關系,下表是兩種標準的比較:

                          GNVQ評分 相當于A-Level評分標準

                          Distinction 優秀 A/B

                          Merit 良好 C

                          Pass 及格 D/E

                          當前英國教育部門正在推行一系列的改革措施,其中包括將GNVQ和A-Level的評分標準統一起來,這樣更有利于學生進入高等教育階段以獲得學士或更高的學位。

                          高等教育

                          顧名思義,高等教育是英國教育體系中的高級階段,它包括:

                          本科(Bachelor Degree)

                          研究生(Master Degree)

                          博士生(Doctoral Degree)

                          高級國家文憑(HND-Higher National Diploma)。

                          高等教育通常都是由大學(University)提供,但許多學院(College)也提供Bachelor和HND課程。

                          高級文憑(HND)

                          HND-Higher National Diploma也是一種非常有用的文憑。它是職業教育體系中的最高階段,學制一般為兩年。HND理論上相當于中國的大專文憑,但其實等級要高于大專文憑。相比Bachelor Degree,它是為了更多進行工作前的培訓而設立的,分類更細,專業性更強。進入HND要求已經完成A-Level或者GNVQ-Advanced的課程,中國的高中學生如果在某些方面(比如計算機)有特殊專長并且表現出相當好的語言能力的話,也有可能直接進入HND,但讀起來會相當辛苦。

                          HND畢業后,如果取得比較好的成績,可以選擇直接進入本科第三年的課程,通常是本校或聯校的相應專業。也就是說,再加一年就可以取得學士學位。但英國最好的大學一般不接受此類學生。

                          大學本科

                          英國本科學士學位學制一般三年,但有些大學的某些特殊專業要求讀四年或以上,如醫科。在英國人眼里,醫科和法律專業是最難考取也是最難讀的專業。(這兩種學科的共同點是"人命關天")。

                          進入英國大學本科的路線有多條,最常見的是憑著三門A-Level的成績進入本科。如果你已經取得GNVQ

                          Advanced文憑,那么也有資格報讀絕大多數大學的本科課程。但英國最好的大學如Oxford、Cambridge和LSE一般只憑GNVQ成績是進不去的,在A-Level中取得優異成績的學生也只有少數才能通過面試被錄取。中國的大學在校本科生或已經取得大專文憑的學生可以通過一種特別設計的銜接課程(Access To Higher Education Programme 或 Higher Education Foundation Course)來達到進入英國大學本科學士學位課程的水平。這種課程在英國院校中有很多種,稱謂也不同,但內容近似。

                          本科生畢業后取得學士學位(Bachelor Degree),英國的學士學位有很多種,以下是常見的幾種類型:

                          文學士(BA-Bachelor of Art)

                          理學士(BSc-Bachelor of Science)

                          工程學士 (BEng-Bachelor of Engineering)

                          法學士(LLB)

                          一般來說"ART"指的是語言、文學和藝術類專業,"SCIENCE"指的是自然科學和社會科學等學術研究類專業,而"Engineering"指的是與制造、建筑、環境保護等實用技術有關的專業。在英國,文、理的概念和我們不盡相同,比如中國大學把金融、財會等學科劃分到文科類別里,而著名的倫敦政治經濟學院(LSE)則把這些學科歸為理科。把財會當作科學來研究,英國人治學之嚴謹由此亦可見一斑。

                          在學士學位中還有一種"榮譽學士學位"(Honours),這是一種比普通學士學位更高一等的學位。大多數大學的榮譽學位只要求讀三年,只是在深度和難度上略高于普通學士學位。而有些大學的某些專業規定讀三年取得學士學位,再加一年取得榮譽學位。

                          研究生課程

                          英國的研究生課程只需要一年時間,這與中國和美國都不同。在這一年里學生主要是寫論文和做課題研究,課堂教學較少,因此其他國家的留學生如果沒有在英國經過一段時間的學習或語言不過關,是很難完成這一年課程的。有一些學院為此專門設計了一種研究生預備課程(Pre-master Programme),以幫助留學生能夠順利進入研究生課程并成功取得學位。

                          進入研究生課程的要求是已經取得學士學位,如果有一段時間的相關工作經驗也非常有幫助。

                          研究生畢業后取得碩士學位(Master Degree),碩士學位也有與學士學位對應的幾類,此處不再冗述。

                          大學聯校

                          英國的一些學院和大學建立了一種稱為"聯校"(Associated College/University)的關系,類似于中國許多大學設有附屬中學的情況。聯校一般在地理位置上比較接近,通常位于同一個城市。建立聯校的目的是在教學設施和課程安排上互相補充,各施所長。

                          比如位于英格蘭中部的University of Bradford和Bradford College就是一種非常密切的聯校關系。學生可以在Bradford College里修讀本科甚至研究生的課程,而畢業后的文憑由University of Bradford頒發。這樣避免了在教學設備方面的重復投資和充分利用了師資力量。又例,如果學生被University of Wales的工商管理碩士專業(MBA)錄取,可以先在它的聯校Lewes College 特設的Pre-master課程中修讀一年,以在語言、專業知識、學習技能上達到進入研究生課程的水平。這是想到英國攻讀MBA學位的中國學生的一種不錯的選擇。

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